Comprendre le business mortel de l’huile de palme

Ces 20 dernières années, l'huile de palme a envahi nos placards. Biscuits, pâtes à tartiner, cosmétiques, apéritifs. L'esquiver est un véritable casse-tête.

Face aux scandales de la déforestation, les grandes marques ont trouvé la parade : l'huile de palme durable, dite RSPO. Réel impact ou greenwashing ? Difficile de démêler le vrai du faux.

Les multinationales investissent des millions pour détourner nos regards de la réalité du terrain. Études, publicités, labels. Tous les moyens sont bons pour redorer son image auprès du grand public.

En lisant ce guide, vous saurez tout. C'est promis. Vous reviendra alors le choix de continuer à consommer des produits qui contiennent de l'huile de palme. Ou de la boycotter pour freiner une demande mondiale qui ne cesse de grimper.

Pour assouvir notre soif d'huile de palme, 25 orangs-outans sont sacrifiés chaque jour. 193 espèces sont menacées de disparaître. Les feux de forêts empoisonnent les populations locales. Les gaz à effet de serre dégagés pèsent sur notre avenir.

L'heure n'est plus aux études ou aux campagnes de sensibilisation, mais aux actions concrètes.

C'est quoi l'huile de palme ? 🧐

L'huile de palme est une matière grasse végétale, extraite des fruits du palmier à huile.

📸 Wikipedia

📸 Peter Nijenhuis

C’est l'huile la plus rentable au monde, loin devant l'huile d'olive ou de colza par exemple. Elle supporte les températures élevées et reste solide à température ambiante. Pour les industriels, c'est l'huile parfaite.

En 10 ans, la production d’huile de palme a plus que doublé.

USDA – Février 2012

On la retrouve dans :

L'agroalimentaire (pâtes à tartiner, bouillons, biscuits)

La cosmétique (savons, parfums, crèmes)

Les agro-carburants (50% de l’utilisation d’huile de palme en Europe)

Dans quels pays on la trouve ? 🌏

La Malaisie et l'Indonésie produisent 85% de l'huile de palme mondiale. On trouve également des plantations en Thaïlande, en Colombie ou encore au Nigéria.

Dans un grand nombre des pays producteurs, c'est une huile indispensable à la cuisine locale. Semblable en France à l'huile d'olive ou au beurre.

Entre 1990 et 2019, plus de 10 000 000 d'hectares ont été consacré à la culture d'huile de palme,
projetant l'Indonésie au rang de 3ème pays émetteur de gaz à effet de serre dans le monde en 2006, juste derrière les États Unis et la Chine.

Zoom sur l’île de Bornéo 🔎

Bornéo est une île partagée entre la Malaisie et l'Indonésie au climat idéal pour la culture de l'huile de palme. Depuis 50 ans, la forêt ne cesse de reculer, défigurée par les plantations.

500 000 hectares de forêt tropicale disparaissent chaque année. L’équivalent d'un terrain de football qui part en fumée chaque minute.

Lorsqu’un palmier d’huile est planté, la forêt tropicale est détruite.

Pour déforester, deux manières de faire existent. Couper le bois tropical pour le revendre. Ou brûler la forêt pour la transformer plus rapidement en parcelle cultivable.

En 50 ans, l’Indonésie a perdu plus de 50% de ses forêts. Près de 150 000 orangs-outans de Bornéo ont disparu à cause de la déforestation depuis les années 2000.

Pour sauver ce qu'il reste de la forêt tropicale, nous devons réduire la demande en huile de palme qui ne cesse de grimper.

Photo par Rich Carey - Shutterstock

Petit guide la déforestation 🌴

Pour sauver la forêt, nous devons en finir avec le fantasme d’une forêt qui n’appartient à personne. La déforestation est une activité commerciale organisée.

En Amazonie, en Indonésie ou en Malaisie, la plupart des forêts sont régies par des plans d’occupation des sols. Des cadastres. Les terres forestières ont des statuts. Les compagnies d’huile de palme portent des noms. Leurs méthodes pour déforester sont connues :

La méthode classique

Rachat de la parcelle auprès des communautés locales

Permis pour couper les arbres tropicaux et revendre le bois

Défrichage et transformation de la parcelle en plantation

La méthode rapide

Inciter les communautés locales à brûler leurs parcelles

Rachat de la parcelle défrichée, prête à planter

Obtention de la certification 0 déforestation dans certains cas

Une fois plantés, les producteurs de palmiers à huile utilisent un herbicide chimique : le paraquat.

Ce produit phytosanitaire toxique épuise les terres qui deviennent, au bout de 20 ans environ, incultivables. Les industriels abandonnent alors les parcelles asséchées, et coupent ou brûlent la forêt, pour planter à nouveau des palmiers à huile.

L’huile de palme durable est un mythe 🤥

Créée en 2004, l'huile de palme durable, ou "Roundtable for Sustainable Palm Oil" (dite RSPO), s’est donnée pour mission de produire sans recourir à la déforestation.

L'organisation inclut des milliers d’adhérents : producteurs d’huile de palme, négociants, entreprises de la grande consommation, de la grande distribution, banques et investisseurs, ainsi que des ONG (comme WWF).

📸 RSPO news

Un projet intéressant sur le papier, qui en réalité ne tient pas ses engagements : la « RSPO » n’est pas en mesure d’effectuer des contrôles sur le terrain. Elle se fonde uniquement sur des études d’impact réalisées par des bureaux d’études accrédités par la RSPO elle-même.

En 10 ans, la production d’huile de palme a plus que doublé.

Rapport Greenpeace
Photo Ulet Ifansasti- Getty Images

Depuis 2013, les feux de forêts se multiplient en Indonésie : la concentration de particules dans l’air a atteint des niveaux alarmants, forçant les familles à se cloîtrer chez elles, les aéroports et les écoles à fermer.

Souvent lorsque nous discutons de notre combat pour préserver la forêt tropicale, nous entendons la même réflexion : "avant de vouloir sauver des animaux, commencez par vous occuper des humains !"

📸 Green Peace

📸 International Animal Rescue

Les feux de forêts volontaires ayant pour but de planter des palmiers mettent en danger la santé de près de 10 millions d’enfants selon l’Unicef. On a recensé plus de 500 000 cas de problèmes respiratoires et 200 000 morts prématurées sur l'année 2015.

À Sumatra, Elsa Fitaloka, âgée de 4 mois, est morte d’une pneumonie associée à une méningite. Des bactéries véhiculées par des particules de fumée.

Les industriels n'ont pas d'intérêt à changer leurs méthodes de production face à une demande qui ne cesse de grandir. Plus la demande en huile augmente, plus la forêt est brûlée.

Chaque jour, 25 orang-outans disparaissent 🔥

Depuis 1 an, à cause des violents incendies que connaît l'Indonésie (les pires depuis les feux de forêts dévastateurs de 2015), les orangs-outans se retrouvent contraints de fuir leurs territoires.

Ceux qui ne finissent pas brûlés se réfugient dans les champs d'huile de palme. Ensuite chassés par les fermiers mécontents, les plus chanceux finissent capturés pour être revendus. Les autres sont tués.

📸 International Animal Rescue

En Indonésie et en Malaisie, les associations dénoncent la corruption et le manque de moyens déployés pour protéger la biodiversité.

« Ça fait maintenant 21 ans que je vis à Bornéo et j'ai vu le visage de Bornéo complètement changer, être défiguré par l'industrie de l'huile de palme »

Chanee, créateur de l'association Kalaweit

La déforestation est un business juteux qui menace 193 espèces de disparition. Si rien n'est fait d'ici 10 ans, nos cousins les orangs-outans auront totalement disparu de la nature.

Un chiffre à retenir : 25 orangs-outans disparaissent chaque jour. Tout ça pour finir dans des pâtes à tartiner trop grasses ou des biscuits trop sucrés.

Des enfants esclaves de nos caddies ? 👶

Le cas Wilmar, numéro 1 mondial de l'huile de palme, qui fournit des grandes marques comme : Nestlé (avec ses marques Maggie, Kit Kat, La Laitière), Procter and Gamble (avec ses marques Head & Shoulders, Gilette),  ou encore Unilever (avec ses marques Lu, Knor, Fruit d'Or).

Amnesty s’est entretenue avec 120 ouvriers qui travaillent dans des plantations appartenant à deux filiales et trois fournisseurs de Wilmar.
L'enquête a révélé que :

Des enfants âgés de huit ans pour les plus jeunes y font un travail dangereux et difficile physiquement. Ils abandonnent parfois l’école pour aider leurs parents dans les plantations.

Des femmes sont forcées à travailler pendant de longues heures sous peine de voir leur salaire réduit. Elle n'auront ni le droit à une retraite, ni à une assurance maladie.

Des ouvriers sont contraints à travailler sans tenue de protection adaptée malgré les risques de dégâts respiratoires, causés par les pesticides et les feux de forêts.

📸 Flicker User Waxx

📸 One Green Planet

C'est cette même huile de palme, issue de l'exploitation d'enfants, qui est parfois certifiée "durable" et "responsable" par l'organisme RSPO.

Boycotter l'huile de palme, ce n'est pas seulement lutter contre la déforestation. C'est défendre l'interêt humain face aux industriels qui placent le bénéfice avant l'éthique.